Bewust kiezen voor je gezondheid: dat kan op allerlei manieren. Door te gaan sporten, te stoppen met roken, of elke dag te gaan mediteren. Annemieke besloot om naast haar zittende beroep als schrijfster parttime in een magazijn te gaan werken, puur voor de beweging.

"Zitten is het nieuwe roken, hoor je vaak", zegt Annemieke Heller (27) uit Ede. "Ik ben schrijfster en zit tijdens het schrijven van mijn boek de hele dag stil. We weten allemaal dat veel stilzitten niet goed voor je is. Ik merkte dat zelf voor het eerst toen ik vorig jaar aan het afstuderen was. Ik deed een opleiding journalistiek en dan zit je dus de hele dag stil, op de redactie of achter je computer. Aan het eind van zo'n dag voelde ik me moe en duf. Niet de moeheid die je voelt na een dag bewegen; meer een soort luiheid of loomheid."

"Ik besloot dat ik echt meer moest gaan bewegen." In eerste instantie schreef Annemieke zich in bij een sportschool. "Maar je weet hoe dat gaat: het ging twee maanden goed, maar daarna ging ik steeds minder vaak sporten. Toen stuitte ik op een vacature voor werk in een magazijn van een webshop. Bestellingen rapen, inpakken in dozen en op een kar tillen. Waarom niet, dacht ik. Lekker met m'n handen werken! Wel ver onder mijn hbo-niveau, maar dan kan ik mijn hoofd daarnaast voor het schrijven gebruiken, terwijl ik op m'n werk in beweging ben. Dus ik heb gesolliciteerd en werd aangenomen."

Lopen, tillen en stapelen

"Ik ben parttime in het magazijn gaan werken. Om en om: de ene dag bestellingen inpakken, de andere dag thuis schrijven. Het is veel loopwerk en tilwerk, dozen dichtplakken en stapelen. Dat had al snel een positief effect op hoe ik mij lichamelijk voel. Ik ben aan het eind van de dag moe van het bewegen: dat voelt veel fijner dan die dufheid van het stilzitten! Ook merkte ik al gauw dat mijn spieren sterker werden en dat ik meer uithoudingsvermogen kreeg. Een zware doos die ik in het begin amper kon tillen, tilde ik een paar weken later veel makkelijker."

Toch heeft het ook negatieve kanten. "Ik vraag mezelf vaak af waarom ik dit eigenlijk doe. Ik ben de enige in het magazijn die al afgestudeerd is, verder werken er alleen scholieren. Ik bedoel het niet negatief, maar dat werkt voor mij niet heel motiverend. Soms denk ik dat ik mijn tijd beter kan besteden aan het schrijven van mijn boek. Mijn oud-studiegenoten hebben allemaal een fulltime baan. Daar vergelijk ik mezelf toch ook een beetje mee."

"Soms denk ik dus dat ik moet stoppen bij het magazijn en maar weer moet gaan sporten. Al ken ik mezelf ook wel en weet ik dat ik sporten niet lang volhoud. Wat dat betreft is mijn bewegende werk echt ideaal: ik kan er niet omheen. Dus voorlopig blijf ik het nog doen: mijn lichamelijke gezondheid weegt op dit moment toch net iets zwaarder."

Wat zegt de gezondheidsexpert?

"De mens is gemaakt om te bewegen", zegt drs. in de geneeskunde Richard de Leth, oprichter van OERsterk en spreker op Healthy Fest. "Als je kijkt naar hoe wij als mens evolutionair zijn ontstaan, dan zie je dat wij altijd veel moesten bewegen om te overleven. Er waren veel natuurlijke noodzaken, zoals honger, dorst, kou, onveiligheid, waarom je wel móest bewegen. We moesten bewegen om voor voeding te zorgen, als we gingen jagen, of vissen, om voor de kinderen te zorgen, of als we moesten vluchten voor gevaar. De mens is dan ook niet goed beschermd tegen langdurig stilzitten: het is een risico voor ons welzijn en heeft nadelige gezondheidseffecten."

"Als je beweegt, gebruik je je spieren. Spieren zijn metabole organen die een heel belangrijke rol in onze stofwisseling spelen. Zo maken ze anti-ontstekingsstofjes aan, zoals interleukines, maar ook het zenuwcelstimulerende stofje BDNF, dat zorgt voor de groei van nieuwe hersencellen. Met Annemiekes keuze om parttime bewegend werk te doen, maakt ze dus veel van deze stofjes aan. En dat is heel goed voor je brein. Zeker als je schrijver bent, zoals Annemieke, dan wil je creatief zijn en nieuwe verhaallijnen bedenken. Om dat te kunnen doen, moeten je hersenen goed functioneren. En dat lukt alleen als je ook genoeg beweegt."  

Het mes snijdt dus aan twee kanten, zegt De Leth. "Op mentaal niveau zorgt het bewegende werk dat je een beter geheugen krijgt, creatiever wordt en beter kunt focussen. Maar ook lichamelijk gezien is het heel goed voor je. Ons lichaam raakt ontstoken door ongezonde factoren zoals langdurig stilzitten, maar ook door stress, ongezond eten en slaapgebrek. Als je meer beweegt en dus meer van die anti-ontstekingsstofjes aanmaakt, zorg je in elk geval dat je die factor opheft. Zo bescherm je jezelf tegen allerlei welvaartsziekten, zoals hart- en vaatziekten en buikvet."

Het advies van De Leth aan Annemieke: "Luister niet naar de sociale normen: het is niet boeiend of je oud-studiegenoten een hogere functie of hoger inkomen hebben. Belangrijker is dat jij uiteindelijk lekker in je vel zit. Luister dus naar je intuïtie. Je kunt ook denken: verrek, doordat ik in dat magazijn werk, heb ik morgen weer meer creativiteit in mijn brein. Dan kan het werken in het magazijn ten dienste staan van jouw leven als schrijver. Op die manier kun je weer zingeving halen uit je werk, omdat het een groter doel dient."

Het mes snijdt dus aan twee kanten, zegt De Leth. "Op mentaal niveau zorgt het bewegende werk dat je een beter geheugen krijgt, creatiever wordt en beter kunt focussen. Maar ook lichamelijk gezien is het heel goed voor je. Ons lichaam raakt ontstoken door ongezonde factoren zoals langdurig stilzitten, maar ook door stress, ongezond eten en slaapgebrek. Als je meer beweegt en dus meer van die anti-ontstekingsstofjes aanmaakt, zorg je in elk geval dat je die factor opheft. Zo bescherm je jezelf tegen allerlei welvaartsziekten, zoals hart- en vaatziekten en buikvet."

Het advies van De Leth aan Annemieke: "Luister niet naar de sociale normen: het is niet boeiend of je oud-studiegenoten een hogere functie of hoger inkomen hebben. Belangrijker is dat jij uiteindelijk lekker in je vel zit. Luister dus naar je intuïtie. Je kunt ook denken: verrek, doordat ik in dat magazijn werk, heb ik morgen weer meer creativiteit in mijn brein. Dan kan het werken in het magazijn ten dienste staan van jouw leven als schrijver. Op die manier kun je weer zingeving halen uit je werk, omdat het een groter doel dient."

De rubriek Op je gezondheid maken we samen met Healthy Fest. Op hun site vind je nog veel meer artikelen over hoe je van je leven een gezond feestje maakt.